Aprendizaje basado en Cohortes: Cómo destacar tu oferta de e-learning.

Fecha de publicación: 13/09/2022
por Rosana Compagnone, Especialista en entrenamientos digitales y diseño de experiencias de aprendizaje
Ha escrito 3 Blogs

El número de cursos online disponibles se ha disparado en los últimos años. Y con la llegada de la pandemia en el 2020 la variedad y cantidad de contenido educativo en línea no ha parado de crecer. En un mercado tan saturado y que se proyecta va a seguir creciendo en los próximos años ¿Cómo se diferencía tu propuesta de e-learning de las demás ofertas disponibles? ¿Qué puedes ofrecerle a tus estudiantes que ya no esté disponible en el mercado?


La realidad es que un gran número de los cursos online no cumplen con la promesa inicial que hacen. Prometen a los estudiantes objetivos y experiencias que no logran cumplir. Ya sea por falta de contenido de calidad, claridad de objetivos de aprendizaje o entre los factores más comunes:
baja participación, interacción y apoyo a los estudiantes. 


La cuestión es que el aprendizaje en línea no es perfecto,
puede ser una experiencia complicada, abrumadora y los alumnos tienden a sentirse aislados y desmotivados. Esto hace que las tasas de terminación –especialmente los cursos asíncronos– sean de entre un 3 y 6%. Y es aquí donde existe una oportunidad para que tu propuesta de eLearning se pueda diferenciar de las demás y finalmente cumplir con esas promesas de aprendizaje. Te presento el Aprendizaje basado en Cohortes. 

 

¿Qué es el Aprendizaje basado en Cohorte? 


Con “
cohorte”, nos referimos a un grupo de personas que va a trabajar en conjunto para lograr un objetivo común. Ese objetivo puede ser cualquier cosa, desde aprender una nueva habilidad o resolver un problema complejo. En este caso el aprendizaje basado en cohorte consiste básicamente en avanzar a través del contenido de un curso junto a un grupo de personas. El programa incluye actividades y contenido que los estudiantes completan de manera individual, así como también encuentros en línea entre los estudiantes y el instructor para trabajar en actividades más prácticas y en la que los estudiantes puedan colaborar.

Algo que es importante recalcar es el énfasis que se le da al aprendizaje "en vivo". Esta es una de las características que lo hace más práctico e interactivo. Esto puede ser con reuniones semanales a través de Zoom o la organización de horas de oficina un par de veces a la semana para responder a preguntas y dudas. Independientemente de la frecuencia que elijas, el énfasis aquí es reunir a tu cohorte de estudiantes en un lugar, al mismo tiempo, al igual que una clase en persona.



Otras de las características importantes a resaltar es que estos cursos tienen una fecha fija de inicio y una de finalización. Esto significa que los estudiantes tienen una ventana limitada para apuntarse y completar el curso.
Creando una sensación de exclusividad y escasez dentro de la abundancia de contenido existente.


Aunque no se puede afirmar que el aprendizaje basado en cohortes sea la solución para el aprendizaje en línea, lo cierto es que
resuelve muchas de las deficiencias que encontramos en los cursos en línea tradicionales y asíncronos. Desde una mayor colaboración de los alumnos hasta niveles más altos de motivación, son algunos de los beneficios que los alumnos pueden experimentar en un curso basado en cohortes.



Beneficios del aprendizaje basado en cohortes
(para los estudiantes)

 

  1. Niveles más altos de compromiso y retención gracias a una experiencia de aprendizaje más exclusiva e interactiva. El aprendizaje en cohorte se produce en grupos más pequeños de participantes, que trabajan juntos a través de los contenidos y aprenden juntos a través de las interacciones y el debate de ideas.
  2. Más apoyo y orientación tanto de sus compañeros de cohorte como del instructor, en forma de foros y sesiones de consulta. Al trabajar juntos como grupo, los compañeros de grupo pueden ser una valiosa fuente de apoyo y asesoramiento entre las sesiones en vivo con el instructor.
  3. Experiencias de aprendizaje prácticas y basadas en proyectos como parte de una comunidad, resolviendo problemas y con escenarios reales. Los participantes aprenden más efectivamente mientras resuelven problemas de la vida real y colaboran con otros participantes y con la ayuda del instructor. Los participantes ponen en práctica de inmediato lo que van aprendiendo en el curso
  4. Una experiencia de aprendizaje estructurada con plazos de entrega, un calendario preestablecido y una comunidad de apoyo. Las limitaciones de tiempo crean un nivel de urgencia y responsabilidad que permite a los alumnos mantenerse al día con el contenido. Y la combinación de contenido asíncrono con sesiones en vivo le permite repasar conceptos y aclarar dudas justo a tiempo
  5. La exposición a nuevas experiencias, ideas y opiniones ayuda a formar los conocimientos y las habilidades de pensamiento crítico de los alumnos. Los alumnos no sólo interactúan con sus compañeros, sino que también aprenden de ellos, de sus opiniones y de sus experiencias en un entorno de aprendizaje social.
  6. Oportunidades de establecer redes y contactos con personas con ideas y objetivos, y altamente motivadas. Esto puede abrir muchas posibilidades para futuros proyectos o colaboraciones a nivel profesional y personal. También sirve de motivación e inspiración para que los alumnos trabajen con compañeros que tienen los mismos o similares problemas que resolver.

 

Y para ti, como creador de cursos, también hay beneficios y ventajas:

  • Mayor potencial de monetización: El hecho de ofrecer sesiones en vivo y/o horarios de oficina hace que tu curso sea un producto mucho más exclusivo y personalizado. Esto viene con un ticket de venta más elevado gracias al tiempo que le dedicas a tus estudiantes para responder sus preguntas individuales y compartir tus conocimientos en vivo y en directo con ellos
  • Contenido reutilizable: El material asíncrono siempre lo puedes reutilizar y actualizar para otros fines y proyectos. Pero asegúrate también de grabar las sesiones en vivo para que estén disponibles para los actuales estudiantes, futuros grupos de cohorte o incluso otros proyectos en los que estés trabajando. Por otra parte, estas grabaciones también las puedes editar y utilizar como material de publicidad para futuros cohortes.
  • Grupos más pequeños y manejables: Con este formato más personalizados podrás tener el tiempo de apoyar, guiar y asistir a tu grupo de cohorte sin perder el sueño o sentirte abrumado por una cantidad exagerada de mensajes
  • Más tiempo disponible: Si, aunque no lo creas, los cursos basados en cohorte te permiten concentrar tu atención en los grupos que estás guiando en el momento. Por otra parte, la misma comunidad de estudiantes se apoya, colabora y se guían entre ellos mismos.

Ya conoces los beneficios que trae el aprendizaje en cohorte tanto para los estudiantes como para ti como creador de cursos. Ahora te damos consejos y herramientas para que empieces a planear y crear tu propio curso basado en cohortes.


7 consejos para que empieces a crear tus cursos en cohorte

1. Construye un plan de estudios

El plan de estudios basado en cohortes es diferente de cualquier otro plan de estudios que hayas tenido para cursos asíncronos. Para empezar, responde las siguientes preguntas:

 

    • ¿A quién va dirigido este curso?
    • ¿Qué partes del programa deben ser asíncronas y cuáles deben hacerse con un grupo y en vivo?
    • ¿Cómo voy a apoyar, influenciar y ayudar a mis alumnos durante las sesiones en vivo?
    • ¿Qué resultados de aprendizaje deben obtener los alumnos al final de cada lección?

 

Cuando elabores tu plan de estudios para un curso basado en una cohorte, necesitas encontrar el punto medio entre el aprendizaje activo y el pasivo. Adicionalmente, no olvides incluir actividades interactivas para ayudar a tus estudiantes a conectar entre ellos y a disfrutar del curso. Yeira y su herramienta de creación de contenidos mixtos Bloom es una excelente opción por su amplia variedad de recursos de aprendizaje.

 

2. Toma en consideración la velocidad y la cantidad del material

Con los cursos asíncronos, no te tienes que preocupar por la cantidad de contenido disponible, ya que los estudiantes van a su propio ritmo. Ellos mismos toman la decisión, en base a su disponibilidad y preferencia de cuanto material cubren al día.


Ahora bien, los cursos basados en cohortes tienen una cantidad limitada de tiempo para que los estudiantes terminen el curso.
Por lo tanto, tienes que asegurarte de no sobrecargar el plan de estudios con demasiada información. Encontrar un buen ritmo y la cantidad adecuada de contenido te ayudará tanto a ti como a tus estudiantes aprovechar las sesiones en vivo al máximo.

3. Elige el formato adecuado

La cantidad de formatos para presentar información a tus alumnos es muy variada. Para el material asíncrono tienes opciones ilimitadas a tu disposición. Desde ebooks, videos, diapositivas, audios y presentaciones interactivas. No te limites a un solo formato ya que cada estudiante tiene preferencias individuales para consumir y asimilar información. Mantén el contenido lo más interactivo, variado e interesante posible para que lleguen bien preparados a las sesiones en grupales en vivo.


Con respecto a las sesiones en vivo las posibilidades también son muy amplias.
Puedes mostrar videos previamente grabados y tener discusiones posteriormente, o incluso tener invitados especiales que den una charla. Si quieres mantenerlo más simple opta por presentaciones tipo PowerPoint seguido de debates o actividades colaborativas entre los estudiantes. Aprovecha al máximo estás sesiones para explicar los conceptos más importantes, compartir anécdotas relevantes y tener discusiones controversiales. No olvides grabar estás sesiones para darle acceso a tus alumnos después de la clase.



4. Crea y comparte el calendario del curso

Para que tu curso basado en cohorte tenga éxito, es indispensable mantenerte bien organizado y planificar de la mejor manera las actividades. Una vez que tengas listo tu plan de estudios y hayas decidido cómo quieres estructurar tu curso, crea un calendario y compártelo con tus estudiantes. De está manera se pueden preparar para todas las fechas importantes.


Incluye información sobre los horarios
de las clases, las sesiones de preguntas y respuestas, cualquier sesión extraordinaria, las fechas límite para los deberes y el inicio y final del curso. Tener un calendario de referencia te ayudará tanto a ti como a tus estudiantes para planificar el tiempo y mantenerse al día con las actividades, los deberes y los plazos disponibles. El calendario de referencia también ayudará a los estudiantes a asegurarse de que están progresando y logrando los planteados en el curso.

 

5. Utiliza herramientas digitales para gerenciar tu curso

Aprovecha al máximo las herramientas digitales disponibles a tu alcance para organizar, planear y gerenciar tanto el contenido, como la comunicación y las sesiones con tus alumnos. No te vamos a recomendar herramientas en especifico, pero si que funciones necesitarás:

    • Una página web para promocionar, atraer, procesar las inscripciones y pagos. Así como también almacenar tu contenido y tu plan de estudio todo en un solo lugar.
    • Una plataforma para agendar y llevar a cabo tus sesiones en vivo. Asegurate de escoger una que te permita controlar el micrófono de los participantes y grabar tus sesiones
    • Una herramienta para crear una comunidad privada para tus alumnos con una opción de foro general, chats privados e incluso notas de voz y audio.
    • Un calendario para agendar y organizar todos los eventos y actividades del curso, el cual puedas compartir con tus alumnos y cualquier otra persona involucrada en el curso
    • Finalmente, una herramienta para que tus alumnos puedan completar asignaciones, rellenar formularios, dejar comentarios y trabajar en grupo.

6. Fija el precio de acuerdo al valor agregado

A la hora de fijar el precio debes tomar en cuenta el valor agregado y el factor diferenciador. Después de todo, el aprendizaje basado en cohortes es el punto intermedio entre los cursos online asíncronos y el coaching individualizado. Por lo tanto, el precio también se encuentra en algún lugar en el medio.


Por lo tanto,
el precio que le pongas a tu curso de cohortes puede (y debe) ser más alto que cualquier otro curso asíncrono que ofrezcas. Debido a que les estás dando acceso a los tus estudiantes, durante las sesiones en vivo, a tu conocimiento y experiencia, así como también a contenido personalizado de acuerdo a sus necesidades e intereses. Este conocimiento y acceso exclusivo a contenido de valor conlleva a un incremento del precio.

7. Construye una comunidad

Los alumnos son una parte fundamental de los cursos en cohorte, por lo tanto es importante invertir el tiempo y esfuerzo necesario para crear una comunidad de aprendizaje. Aquí es donde es importante encontrar la plataforma ideal para construir un espacio donde tanto tú como tus estudiantes puedan conectar, compartir, apoyarse y colaborar. 


La mejor manera de lograr esto es incluyendo actividades y deberes que requieran colaboración e interacción entre los estudiantes. Así como también actividades que requieran de la revisión y comentarios de otros estudiantes.
Por otra parte, tú también tendrás que estar presente en la comunidad, fomentando la participación, colaboración y ayuda entre los estudiantes. No olvides que será necesario monitorear y moderar algunas actividades y foros

 

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Ejemplos exitosos de cursos basados en cohorte 

Aquí tienes algunos ejemplos de cursos basados en cohorte que te pueden ayudar a inspirarte y construir el tuyo, y a entender mejor cómo puedes planear y construir tu propio curso basado en cohortes

 

  1. Email Marketing Magic Bootcamp creado por el famoso profesional del mercadeo Pat Flynn, quien fue uno de los primeros creadores de cursos en línea de su industria. El programa promete ayudarte a crear un sistema y estrategía de mercadeo por correo electrónico.
  2. Business Essentials por Morning brew es un programa de 8 Semanas enfocado en enseñarte los sistemas básicos de cómo empezar y llevar tu negocio al próximo nivel.
  3. 90 Day Year es el programa diseñado por el entrenador de alto rendimiento Todd Herman. El objetivo es ayudar a emprendedores y profesionales a lograr su máximo potencial en solo 90 días.

Conclusiones 

La educación en línea sigue evolucionando con el paso de los años, y como creadores de eLearning debemos adaptarnos y mantenernos a la vanguardia de esta evolución. De lo contrario sólo el tiempo dirá si es el santo grial que pretende ser, o simplemente un invento que promete resolver todos los problemas de aprendizaje en línea. Lo que no se puede negar es que ha sacado a la luz algunos de los problemas más acuciantes del aprendizaje en línea. Quizás no sea el "cohort-learning".

Cómo construir el curso en línea perfecto, es una pregunta para la que todavía no tenemos respuesta. Pero creo que nos estamos acercando a la construcción de un curso que atraiga al alumno actual.

 

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