LCMS, ¿es realmente necesario?

por Ernesto Riestra, CIO en Yeira®

Especialista en tecnologías e-learning, con un enfoque en innovación, emprendimiento y desarrollo de negocios basados en el aprendizaje. 

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¿De dónde viene la idea de integrar la C en el LMS? Un LMS (Learning Management System) es un sistema de gestión del aprendizaje, y es en sí una derivada de un CMS (Content Management System).

 

¿Que había antes de un CMS?

 

Los CMS aparecen como consecuencia del desarrollo de páginas web, ya que cada vez se volvían más complejas. Inicialmente existía una persona que era (o sigue siendo, en algunos casos de implementación de páginas web en algunas empresas) la persona responsable de gestionar las páginas web.

 

Un CMS facilita la creación, edición, publicación y distribución de información web, que debe ser completado con la información que deseas publicar un sitio web. Así, el administrador de la plataforma se concentrará en la creación de contenido, sin necesidad de preocuparse por la parte técnica.

 

A partir del CMS, el desarrollo de contenidos se convierte en una actividad colaborativa que introduce relaciones y procesos que antes no existían como por ejemplo, los flujos de aprobación de publicaciones en una página web.

 

La influencia más importante en un sistema CMS es lo que se conoce como programación orientada a objetos, que a su vez tiene fuertes raíces en la manera en que se estructuran las Bases de Datos conocidas como relacionales. 

 

El principal enfoque dentro de la programación orientada a objetos, es optimizar y relacionar los datos de usuarios que ya hayan interactuado con nuestro sitio web. Por ejemplo, si un usuario se registró en mi página web y tengo ciertos datos, éstos ya se encuentran dentro de mi base datos y cuando ese usuario se registra a un curso, sus datos personales sólo los relaciono. 

 

¿Qué es un LCMS?

 

Para gestionar el aprendizaje tengo una diversidad de interacciones entre alumnos, contenido y profesores, que determinan ese aprendizaje. Estas interacciones son únicas, es decir, no pueden simplificarse u optimizarse, y van generando en términos de datos un historial o registro.

 

Cuando se presenta un fenómeno de masificación de la educación es cuando se comienza a tomar la parte de los materiales y contenidos educativos y de la misma manera que en un sistema CMS se comienza a optimizar. El mejor símil podría ser una biblioteca: punto único donde se organiza, cataloga y administra contenido, en este caso libros, y puedo dar acceso a los lectores, que pueden consultar y pedir prestados una serie de libros que existen en el acervo.

 

Un LCMS (Learning Content Management System) es entonces un sistema de gestión de aprendizaje y al mismo tiempo de contenidos digitales, como una biblioteca o repositorio. ¿Cuando se requiere un LCMS? Por ejemplo, cuando tengo muchos cursos, algunos de los cuales reutilizan ciertos contenidos.

 

Los LCMS ofrecen funcionalidades para facilitar la creación, personalización y gestión de contenidos, aportando herramientas que ayuden a crear flujos de trabajo a la hora de hacer una oferta e-learning.

 

¿Quién pensó en esto y a quién le sirve?

 

El sector de software establece gran parte de su modelo de negocio en esa idea de hacer una sola vez y cobrar muchas veces. ¿Qué sería de las grandes empresas de software si no hubiera sido viable dicho modelo de negocio?

 

Sin embargo, y aquí viene el problema, el proceso docente no siempre es susceptible de lo anterior. De hecho para muchos docentes, el tema central consiste en poder impartir una y otra vez la misma clase, con diferentes alumnos y diferentes contextos, sin perder la frescura que da la improvisación durante el tiempo de impartición.

 

Cuando al docente se le plantea que su clase pudiera optimizarse y grabarla en video, o que sus ejercicios se alojen en un repositorio para que puedan usarse en otras materias, no estamos considerando que el tema central del aprendizaje tiene que ver con las interacciones y no con los contenidos o los objetos.

 

Claro que alguna parte del proceso se puede beneficiar del reuso o gestión de contenidos, sin embargo, en la mayoría de los casos, este modelo está sirviendo en su mayoría a los administradores que a los docentes, pues al docente no le hace la vida más simple necesariamente “informatizar” su clase. 

 

Bases de Datos NoSQL

 

Las Bases de Datos NoSQL aunque también tienen mecanismos para relacionar objetos entre sí, considera que las entidades básicas son los documentos. Es común en un modelo NoSQL que estos documentos puedan replicarse con todos sus campos en diferentes puntos en el tiempo o lugares. 

 

En el concepto relacional lo importante es no repetir el mismo dato, para aprovechar lo que ya está. Otro de los conceptos de optimización importantes que permea en esta idea, es la optimización de memoria. Si consideramos que los primeros sistemas de cómputo no tenían memoria ilimitada, y por tanto si guardaba 3 veces la misma información del usuario en varios lugares, estaba faltando a este principio básico de optimización.

 

Hoy en día ya no existen estas limitantes, y podemos contar con volúmenes enormes de datos, por lo que la optimización no se da en términos de espacio, sino en términos de disponibilidad: en algunos casos de optimización, es mejor tener los datos a la mano en vez de tener una llave en otra tabla para ir a consultarlos después. 

 

Las Bases de Datos NoSQL suelen tener esta repetición de datos sin que sea considerado un error de diseño, sino como un atributo importante del sistema. Es decir, no pasa nada si repites en diferentes cursos la misma presentación y no la estás gestionando de forma central.

 

Por otro lado, el reuso de contenido asume algo muy importante también: que el contenido es estable y permanece más tiempo que en sí la experiencia de aprendizaje. Pero cuando consideramos experiencias basadas en el aprendizaje social, resulta que el reuso ya no es tan importante, o inclusive resulta imposible.

 

¿Por qué querríamos ahorrarle a nuestros alumnos el proceso de construir ellos mismos un ensayo o un video a compartir con sus compañeros, cuando la experiencia más importante es en sí producir su contenido o video y recabar las opiniones de su grupo? Es como decir, en un círculo de lectura de lo que se trata es de sentarnos a leer juntos un libro o a intercambiar opiniones. Si no fuera así bastaría con compilar una lista de lecturas y todos se van a ellas, sin más intercambio o interacción.

 

¿Y Yeira entonces es un LCMS?

 

Cuando duplicas un curso de Yeira, lo que ocurre es que cada elemento de contenido se copia y se vuelve independiente del original. A esto se le conoce como una copia profunda o deep copy en inglés.

 

Aunque Yeira no tiene características de gestión de contenidos como un LCMS en este momento, no impide implementar para ciertos tipos de materiales un repositorio reutilizable. 

 

Por ejemplo, cuando integras una presentación proveniente de Google Drive, puedes usar este último como repositorio. Si esta presentación está en varios contenidos, cuando la modificas en el archivo original fuente, se modifica en todos lados, lo que es la esencia de un LCMS.

 

Las necesidades actuales de formación y democratización del conocimiento en línea, han permitido distintos modelos de gestión, sin embargo, creemos que las soluciones actuales de un LMS cumplen perfectamente los objetivos para implementar una oferta e-learning inigualable.

 

Si quieres probar el potencial de Yeira, te invito a que crees una cuenta gratuita por siempre e inicies ahora.

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